La festa dell’Epifania è l’occasione per tutti di gustare una succulenta “galette des rois” in diversi gusti: mela, pera/cioccolato, ecc. Ma ciò che non cambierà mai è la presenza di una piccola sorpresa in questa torta che designerà il fortunato come re o regina. Queste sorprese, chiamati fagioli, possono rappresentare qualsiasi cosa, dal cibo, ai personaggi dei film, ai veicoli e molte altre cose. Di conseguenza, alcune persone si sono interessate a loro e sono diventate cioè collezionisti.  

La storia del “fagiolo”

Il fagiolo nascosto in un dolce o in una galette risale a tempi antichi, ma la celebrazione dell’Epifania si sviluppò veramente nel Medioevo, quando il fagiolo simboleggiava la fertilità o la fortuna. È per questo che la maggior parte dei fagioli erano rappresentazioni religiose, che mostravano personaggi della Bibbia, come Gesù, Maria, i Magi, gli angeli, ecc. In origine, il fagiolo messo in una torta era solo la verdura, simile a un fagiolo. Così, i fagioli vegetali sono stati utilizzati fino al 20° secolo, e cosi’ è stato fino al 1874 quando i primi fagioli di porcellana sono apparsi in Germania.

Dopo la prima guerra mondiale, la Francia iniziò a produrre fagioli di porcellana nella regione di Limoges. Negli anni ’90 sono apparsi i fagioli di ceramica, che ora sono la maggioranza e sono fatti in Cina. Inoltre, non sono più i simboli religiosi a dominare, ma tutti i tipi di soggetti diversi: automobili, giocattoli, monumenti, personaggi dei cartoni animati, ecc. 

La collezione dei “fagioli”: una vera passione

Se ti piacciono questi oggetti mignon, puoi andare a vedere una delle più grandi collezioni d’Europa, composta da circa 100.000 piccole figurine, al museo di Blain, Loire-Atlantique. Vi si trovano modelli molto ricercati, quelli realizzati a mano da artigiani con molti più dettagli delle figurine industriali possono valere fino a 2.000 euro al pezzo.

Se sei un collezionatore, puoi trovare dei forum per scambiare questi oggetti eccezionali noti per la loro rarità. Ci sono molti siti specializzati che promuovono gli scambi. Ci sono anche incontri organizzati a questo scopo in Francia durante tutto l’anno, come alla mostra della Porte de Versailles a Parigi, o alla mostra delle Abbesses.

Per costruire una vera collezione, si dovrebbe cercare di raccogliere i diversi modelli che formano una serie. Dovresti anche sapere che c’è spesso una serie opaca e una serie lucida. Se sei interessato a un modello particolare, puoi controllare il suo valore su siti web come Delcampe. Non dimenticare che anche i fagioli recenti possono essere preziosi, come quelli prodotti negli anni ’90 o 2000.

Trovare tesori nei mercati delle pulci

Tieni d’occhio i mercati delle pulci francesi, dove molte bancarelle si offriranno di venderti dei fagioli. Alcune persone non conoscono il loro valore e cercano solo di liberarsene. Altri, più attenti, non esiteranno ad aumentare il prezzo. Guarda attentamente il lato inferiore dei chicchi per vedere da dove vengono, così come la marca affiliata, se esiste, e l’anno di fabbricazione. Questo vi permetterà di determinare il valore del fagiolo e di offrire un prezzo equo al venditore. In generale, si trovano anche in vendita direttamente dai privati a circa 0,50€ a 2€ l’uno. Ma i vecchi modelli si vendono a partire da 5 a 10€ per quelli monocromi fino a 50€ per quelli policromi. Tutto sommato, puoi trovare vecchi oggetti da collezione a prezzi bassi nei mercati delle pulci, quindi non esitare ad andarci!

Per coloro che non possono andare fino in Francia nei vari mercati delle pulci, potranno anche completare le collezioni di fagioli cercando su Leboncoin, o su eBay, questo sito offre aste che possono far salire i prezzi. Infatti, ci sono modelli unici e insoliti, in porcellana, biscotto o plastica! 

Addirittura, un fagiolo del 1920 che rappresenta gli sposi, numerato sul retro, di origine tedesca e fatto di biscotto è stato venduto per 1250€.

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